2016年10月16日 星期日

泰國的現代化(陶傑)

泰國的現代化(陶傑)



泰皇一生慈和,因為幼時出生美國麻省,受美國教育,後又留學瑞士,懂法德兩國語言。西方文明教育令一個亞洲國君品格善良,明白人權和寬容。
當然,在瑞士和西方受教育,因遺傳基因關係,也會變成暴君,將異議的臣民處以炮決之類。有的西方文明也無法開化,如赤柬的波爾布特、喬森潘,巴黎大學受教育,還是博士,但因為祖上生來是下等的種,法國人的優雅學不到,只學到法國革命恐怖時代的斷頭台。
中國明朝的朱姓皇朝也是。太祖朱元璋乞丐出身,生性殘暴自卑,是一個猜疑成疾的精神病患。以後的子孫做皇帝,也昏庸惡虐,全部是劣種。
蒲眉王的高祖國王,叫做蒙吉,十九世紀登基,胸襟開放,看到暹羅灣的港口帆來檣往,喜歡了地理學。他發現原來地球是圓的,不是佛教認知之「天圓地方」,於是引介西學,從英國請來一個叫做安娜的女教師來曼谷皇宮,教他的子女學英文。
蒙吉還請來美國工業家,教他印刷術。在美國協助下,暹羅買了印刷機,十九世紀中就有了第一份報紙。暹羅皇宮的侍臣本來都赤裸上身,因為歷代國王怕他們身藏利器行刺。西方的傳教士告訴國王:這樣赤身露體,不成體統,於是蒙吉就下令他們穿上衣。
傳教士想令暹羅國王改信基督教,這一點被拒絕,蒙吉定佛教為國教,直到今日。泰國菜不用手來抓,也不用筷子,而用刀义,東西合璧,正是那時候傳下來的。
蒙吉當朝,還做了一件大好事:看破了,將數以百計的後宮妃嬪遣送回鄉,叫她們另覓丈夫婚嫁。他還立法禁止買賣婚姻,對婦女權益,一百五十年前即有此進步思想,也很了不起。
泰國的國運比較好,就是這個意思。雖然清國不斷要求暹羅淪為其藩屬,但蒙吉拒不向清國派使節,認為清國積弱,不必俯首稱臣,應該向西方學習。這一點見識,堪比日本明治天皇。
但是泰王還是跟滿清一樣不肯開放市場,與西方貿易。英國政府派出香港總督寶靈去談貿易條約,廢除皇室壟斷,迫其降低關稅。從此英國的工業機器如打麥機,運進泰國,提高了暹羅米的產量,曼谷開鑿運河、建馬路,進入了現代。
所以,當蒲眉王高壽駕崩,奧巴馬唁電稱:你是美國的朋友。

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